jueves, 12 de julio de 2018

¿Es esta la despedida del dios Eric Clapton? Peregrinamos a Hyde Park


Eric Clapton is God, se leía en pintadas en Londres a mediados de los años sesenta. Eric Clapton ha sido desde entonces y todavía es el dios de la guitarra. Solo cabe un guitarrista eléctrico a su nivel: el fallecido Jimmy Hendrix, y ambos se influyeron mutuamente en aquellos años en que el blues, ignorado en su tierra americana, bullía en la capital británica. Hendrix y Clapton ocupan los números 1 y 2 del podio histórico de Rolling Stone. Quizás Hendrix fue más revolucionario, vale, también lo adoramos. Y colocaríamos también en el olimpo a BB King, que estuvo más centrado en su género el blues. Pero Clapton es la referencia absoluta de la guitarra del rock de toda la vida, el clásico y el más cercano al blues, que son géneros padre e hijo. Su forma de tocar es perfecta, cada nota donde debe, los punteos que te llevan a algún sitio, las virguerías solo cuando tocan y ni una de más. Ha escrito el canon de la guitarra rock. Todo lo que ha venido después ha tenido su huella.
Nos había alarmado la noticia de que el bueno de Eric, ya con 73 años, sufría una enfermedad nerviosa que le afectaba a la interpretación, y que se estaba planteando abandonar los escenarios. Eso supimos en 2016, y pensamos que nunca volveríamos a oírle (lo hicimos en Barcelona en 1995, en una maravillosa velada de blues en el Palau Sant Jordi).


Pero parece que Mano Lenta, como también se le conoce, se ha sentido bien en los contados conciertos que programó en 2017, repartidos entre Inglaterra y California. En 2018 ha planteado otra minigira: dos fechas en Alemania, una en Londres y dos en Nueva York. Así que a Londres que tiramos, nos lo íbamos a perder. Y es que figuraba en un cartel fabuloso: el British Summer Time en Hyde Park, lugar mítico de la historia del rock. Antes que a él podríamos escuchar a otro mito de las seis cuerdas: Carlos Santana. A un bluesman actual contundente, Gary Clark Jr. Y a un viejo colega, Steve Winwood, con el que formó la efímera pero notable banda Blind Faith.
Una gran noticia: Eric está en plena forma. Tocó como siempre. Como nadie más toca ya, que no tenemos a Jimmy ni a BB King. Por ejemplo, así sonó su clásico Crossroads. Impecable.



Sigue leyendo que te lo vamos a contar todo, todo, todo. Vamos a repasar las claves y los mejores momentos de su magnífica carrera y os contaremos la mágica atmósfera que se respiraba en el festival pese a un sol de justicia y altas temporaturas en Londres. Sin pasarnos por alto a los otros grandes que pasaron por ese festival... No te puedes perder todo eso.


domingo, 31 de diciembre de 2017

Lukas Nelson, Salto, Lorde, Manchester Orchestra... nuestra lista con lo mejor de 2017




No acabaremos el año sin recoger aquí las mejores canciones nuevas que hemos oído. Este año la mayoría de nuestras más admiradas figuras no han editado nada nuevo, que andan con giras o descansando o creando como es debido, que ya no se hacen discos como churros todos los años. Así que nos ha costado un poco más encontrar lo más inspirador del año. Y nos ha faltado un poco de caña: lo mejor de este 2017 ha sido de tiempos medios, melodías suaves, nada de guitarreo a saco. En fin, nos resignamos a los tiempos, pero quizás será por eso que nos ha costado llegar a diez temas. Todavía ponemos el listón alto, incluso en este año que consideramos de transición, en espera de nuevas obras de nuestros ídolos. Ahí va el veredicto.

1. Lukas Nelson, 'Set me down on a clock'
Damos la medalla de oro a este notable músico de ilustre estirpe, hijo de Willie Nelson, que ha firmado el que también es mejor disco del año (llamado simplemente Lukas Nelson & Promise of the Real, el nombre de su banda),siempre según nuestro muy discutible criterio. Gran obra de Americana, con guitarreos que parecen de otro tiempo (y por eso nos gustan). El chico (nacido en 1988) promete.



Sigue nuestra lista si pinchas debajo.

sábado, 30 de diciembre de 2017

Cuando el gigante Tom Jones conquistó el Teatro Real


El año que se nos escurre de los dedos ha tenido mucha música. Terminamos con este post esta serie en que hemos repasado los grandes conciertos del 2017: 29 de julio, magnífico escenario: el Teatro Real de Madrid. Un buen festival de verano: Universal Music. Señoras, señores, con ustedes el gran Tom Jones.
Una voz emblemática de la música del siglo XX: ¿quién cantó mejor y está vivo? Sin Elvis ni Sinatra, no encuentro muchos rivales para el cantante de Treforest, Gales), con medio siglo de trayectoria a sus espaldas, el hombre que sedujo a la humanidad con su estilo, un torrente vocal y una cuidada selección de blues, soul, pop y rock en su repertorio.
Como apertivo hemos encontrado este vídeo (de sonido mejorable) de aquella noche de verano en el Real:


Sigue leyendo y te contaremos más de su carrera y de su concierto en Madrid.

jueves, 28 de diciembre de 2017

Así fue DCode 2017: brillantes Band of Horses, nostalgia con Liam Gallagher y unos bailes


Seguimos buceando en los mejores conciertos vividos en este 2017. Buen cartel para DCode, celebrado el 9 de septiembre en un lugar que nos trae muy buenos recuerdos: el recinto posterior a la Facultad de Periodismo de la Ciudad Universitaria. ¡Pues no han pasado cosas en esos prados junto al campo de rugby! Bueno, pues en DCode prestamos especial atención a tres bandas. Llegamos con Liam Gallagher, que había ganas de verle (y de compararlo con Noel), y a ratos nos recordó tiempos mejores. Más tarde, Franz Ferdinand nos puso a todos a bailar, y eso es buena cosa cuando se llega a la según qué horas. Pero ya tenemos veredicto: los ganadores de la tarde-noche fueron Band of Horses, que tocaron en medio de los anteriores. De Band of Horses no os habíamos escrito antes (impedonable) pero es de lo mejor que circula hoy por ahí: esta maravilla se llama No one's gonna love you.



Concidimos con lo que escribió Fernando Neira en El País: "Erigidos ya en atípico grupo de masas, Band of Horses reinaron en el tramo central de la noche con un concierto que más pareció un torbellino. Sus discos acostumbran a ser algo irregulares y dispersos, pero ese rock melódico y directo, impregnado de una suerte de épica campestre, resulta muy contagioso y adictivo sobre las tablas". Adictivo como la droga más potente, añadiremos, porque luego nos pasamos algunas semanas que no oíamos otra cosa.

Vayamos por orden. Primero Liam, luego los Horses y para cerrar Franz Ferdinand. Sigue leyendo, que lo contamos todo.

martes, 26 de diciembre de 2017

Cuatro décadas con Rosendo el Auténtico: nuestro reencuentro en el Botánico

Se acerca el fin de año, y os teníamos abandonados, así que vamos a repasar los mejores conciertos que hemos presenciado en este año que se nos escurre entre los dedos. Ya os escribimos sobre el derroche de Foo Fighters y la delicadeza de Lumineers en Mad Cool; sobre el poderío de Guns'n Roses en la despedida del Vicente Calderón, sobre el meritorio country-rock de Blackberry Smoke. Pero ha habido más. Y queremos empezar por el reencuentro con un viejo amigo en un entorno agradable, el Jardín Botánico de Madrid. Señores, pónganse en pie. Con ustedes el gran Rosendo Mercado.
Con todo lo anglófilos que se nos considere, que lo somos y mucho, sentimos enorme cariño por los rockeros en español. Y ahí Rosendo es una de las referencias absolutas, un mito de nuestra generación, un tipo auténtico por cuyas venas el corre rock and roll. Un vecino encantador y sencillo, que no parece creerse su leyenda: gran personalidad a la voz, uso del lenguaje sabio de la calle, carisma y una habilidad a la guitarra, mejor con distorsión, que nos remite al irlandés Rory Gallagher, por el que dijo sentir enorme admiración ("Yo compré la primera entrada para ver a Rory Gallagher en el Monumental. Estuve haciendo cola como un cabrón desde tempranito. Era mi ídolo"). Ahora repasamos su historia, pero vayamos antes con un vídeo (oficial, este sí) de aquella bonita noche de verano, el 10 de julio de 2017.



¿Qué os podemos contar de la trayectoria de Rosendo? Tenemos que resumir mucho para pasar a contar el concierto, pero este chico de Carabanchel fue una pieza clave del movimiento conocido como El Rollo, un resurgir del rock en el Madrid de los últimos años de la dictadura y primeros de la Transición.

jueves, 13 de julio de 2017

Unas gotas de Lumineers y un torrente de Foo Fighters en Mad Cool 2017


Disfrutamos de lo lindo en Mad Cool, y que nadie nos mire mal, que nosotros estuvimos el 6 de julio de este 2017 en la Caja Mágica de Madrid. La víspera del negro viernes, día 7, cuando ocurrió una tragedia que ha ensombrecido todo el festival: la muerte del artista acrobático Pedro Aunión, a la que nos referiremos al final de este post. No había llegado, entonces, el mal rollo generado por este accidente, y ese día el cartel se anunciaba potente: dos figuras de primera fila que ansiábamos vivir en directo (Lumineers y Foo Fighters), gente interesante a la que prestamos atención (Foals, Belle and Sebastian), una pequeña decepción (Kurt Vile) y otros que no llegamos a ver aunque pretendíamos hacerlo (Quique González, nos arrepentiremos de esto, o Katfish and The Bottlemen). Porque en el recinto enorme no se llega a todo, si te quedas viendo algo chulo te pierdes otra cosa chula. Se juntaron 45.000 almas, que a primera hora de la tarde estaban más repartidas, pero al llegar la actuación estelar de la noche se apiñaban frente al escenario principal abarrotando la enorme explanada de falso césped.


Tras el diluvio, Lumineers hicieron salir el sol

Cayó lluvia furiosa, gotas gordas y pesadas lanzadas como misiles, sobre Madrid en las horas previas al inicio de los conciertos. Los accesos obligaban a pisar barro (no nos pongamos exquisitos, eso ya pasó en Woodstock en 1969). Se retrasaron las primeras actuaciones, y Lumineers eran una de nuestras bandas más ansiadas (os escribimos sobre ellos en este post). Esta gente de Colorado nos pone de buen humor al instante su folk con influencias bluegrass, ese sonido tan romántico y auténtico nacido en los Apalaches de los emigrantes irlandeses y escoceses, caracterizado por voces altas, a veces dos o tres en coro, de sonido desgarrado. Dijo de ellos Pepe Maza en Ruta 66 que "suenan a verde llanura, a tienda de campaña y a hoguera, a tabaco de liar, a venado a la brasa". Suelen dar conciertos muy emotivos, y a veces se meten entre el público a cantar, pero no fue el caso. Debido al aguacero y a lo apretado del cartel, acortaron en mucho la hora de actuación prevista, y se quedó en media hora, apenas siete canciones (aquí la lista). Una pena porque al día siguiente en Barcelona hicieron el doble: 14.
En Mad Cool empezaron con la bellísima Flowers In Your Head, y la segunda ya era su mayor éxito: Ho Hey. Siguieron cuatro temas de su segundo álbum Cleopatra (que nos excita menos pero tiene su valor, e incluye una pieza muy bonita, Sleep on the Floor). Así que sorprendentemente pronto sonó como última canción, ni bis ni nada, Stubborn Love, quizás el tema más bello que han escrito y que al público le encanta corear ("Keep your head up, keep your love"). Así que Lumineers nos iluminaron el día en un bello atardecer después de la tormenta. Pena que nos supo a poco, pero se disfrutó.
En Youtube quedó este testimonio de su interpretación de Cleopatra en Mad Cool. Y añadimos un concierto completo en Nueva Orleans de sus inicios (2012) porque nos mola mucho.





Sigue leyendo que viene más, incluido el plato fuerte de la noche: Foo Fighters...


viernes, 7 de julio de 2017

Lo mejor de Glastonbury 2017 en diez momentazos (y no, no se reunió Oasis)


Otra vez nos lo hemos perdido. Queremos decir que tampoco en 2017 hemos podido cumplir nuestro sueño de pasar cinco días en la campiña inglesa para seguir Glastonbury, el gran festival de rock a este lado del charco desde hace muchos años. Pero las 135.000 entradas se agotaron en menos de una hora mucho antes de que se conociera a los artistas que estarían en el cartel. Aún así, entre BBC2 (alguna web replicaba su señal para burlar el tema de derechos fuera de Reino Unido) y Youtube nos hemos podido hacer una idea de lo que hubo allí en este glorioso fin de semana. Así que vamos a seleccionar los diez nombres y momentos que más nos han llamado la atención para que los disfrutéis con nosotros.

Noel y Liam cantan 'Don't Look Bach in Anger' por separado

Es una tradición de Glastonbury que todos los años se especule con una reaparición de Oasis con los irreconciliables hermanos Gallagher. Y es una tradición que el rumor se quede en eso. Demasiado bonito para ser verdad: para hacerse una idea de la desastrosa relación entre ambos, seguid el Twitter de Liam, donde se permite pedir perdón en nombre de su hermano por su ausencia en el concierto-homenaje a las víctimas del atentado de Manchester. Eso es mala leche, y utilizar las desgracias en provecho propio. A lo que íbamos: Liam actuó en Glastonbury y dejó muy frío al personal porque su repertorio sin Noel es decepcionante. Como resulta que Don't Look Back in Anger se convirtió en un himno de los de Manchester tras el golpe terrorista, que la gente cantaba en las manifestaciones, Liam invitó al público a cantarla con él (no suele interpretarla en sus giras, supongo que porque la original tenia la voz de Noel). Y Noel no estaba en el cartel de Glasto, pero asistió a presentar el documental Supersonic, y también se animó a hacer lo mismo. Aquí los dos momentos de los Gallagher y un recuerdo de las concentraciones en Manchester. Y aquí la crónica del desencuentro.
Vale, Liam quizás fuera la voz de Oasis, un poco empeorada con los años, pero Noel era el alma de la banca. Y en concreto compuso y cantaba esta canción maravillosa, convertida en una especie de Imagine en el nuevo siglo.







Sigue leyendo que hay mucho más: Foo Fighters, Father John Misty, Lorde, Radiohead...

domingo, 18 de junio de 2017

La exhibición de Slash con Guns N’ Roses en el adiós del Calderón, templo del rock


Demasiadas emociones a la vez. Reencuentro con Guns N’ Roses con su formación (casi) clásica. Es decir, no la seudobanda impropia del mítico nombre que quiso formar a su alrededor Axl Rose con escaso éxito, y que solo pudo dar un álbum muy mediocre en 15 años, sino la formación legendaria que cuenta con uno de los mejores guitarristas de rock de todos los tiempos, un tipo con sombrero y largos pelos rizados llamado Saul Hudson y conocido como Slash (textualmente, "tajo" o "cuchillada", pero que se refería más bien a que era muy inquieto de niño, un viborilla). Ese grupo, decía, que cuenta con un cancionero grabado en nuestra memoria en los últimos años ochenta y primeros noventa; repertorio que ha envejecido, oiga, bastante bien.

Más motivos para la nostalgia: era nuestra despedida del Vicente Calderón, el gran templo del rock de estadio en Madrid, donde hemos vivido momentos muy emocionantes (Stones dos veces, McCartney, Dire Straits, Pink Floyd...). El Calderón acogerá un último concierto nada rockero (de Alejandro Sanz, el día 24) antes de ser demolido, algo que nos produce gran tristeza a nosotros, que no compartimos la pasión por los colores rojiblancos del equipo de fútbol local pero que siempre nos hemos sentido en casa allí, en esa casa del rock. Este aspecto tenía el recinto este 4 de junio de 2017 al atardecer, poco antes de empezar el concierto.


Queríamos habernos detenido en el primero de los teloneros, un jovencito llamado Tyler Bryant con su banda The Shakedown, pero las largas colas para el acceso, dada la alta seguridad imperante y comprendemos por qué, nos impidieron disfrutar de su blues-rock, así que le dedicaremos un post otro día. El segundo telonero, Mark Lanegan, no causó frío ni calor, pese a su correcto sonido, quizás porque tocaron en la penumbra mientras atardecía a su espalda y casi ni les veíamos (no tuvieron a bien activar para ellos las pantallas gigantes). Público no tan canoso como cabría esperar (más joven que el Rocktiembre, por ejemplo), camisetas negras por doquier. No habrá gustado a los atléticos que, justo antes de la actuación principal, por megafonía sonara el We Are the Champions de Queen. El público, sospechamos que en muy buena parte madridista, lo coreó con ganas 24 horas después de ver ganar a los suyos (que son los nuestros, sí) la 12ª Copa de Europa ante la Juve.


Ya hemos escrito que íbamos con respeto al Calderón, así que evitamos el recochineo. Quizás para compensar, a Axl Rose se le vio durante su actuación brevemente con una bufanda del Atleti (de la peña heavy metal Sons of Atleti, en concreto), único guiño a los locales, aunque sospechamos que los de California no estén demasiado puestos en fútbol español. Basta de anécdotas. Vamos con la música. Slash es un tipo que hace estas cosas. Descúbranse ante un genio.Aquí versiona, muy a su manera, la banda sonora de El Padrino.



¿Es que el concierto fue solo Slash? Bueno, no queremos despreciar a una banda que al fin y al cabo demostró ser bastante solvente. De la formación clásica solo había tres: el cantante Axl Rose (su aspecto se ha deteriorado estos años, está entrado en kilos, pero todavía saca partido a una voz muy personal), el citado héroe de la guitarra Slash y el bajista Duff McKagan. Faltaban, entonces, el segundo guitarrista y compositor Izzy Stradlin y el batería Steven Adler. Decir esto enfada a los fans de Stradlin, que son legión, pero a la hora del directo no se acusaron esas bajas. El tercero de los Roses tenía mucho más peso en la creación y el estudio que en el estadio. El morbo estaba en que volvieran a juntarse Slash y Rose, las banderas más notorias de este tinglado. Y dio la impresión de que Rose, que ya no está para muchas carreras, aceptó quedarse en un segundo plano y dejar los focos a Slash. Sigue leyendo y te contamos más.

sábado, 15 de abril de 2017

Brad Paisley, la megaestrella del country que se rio de Donald Trump

Ya sabéis que somos guitarreros: por eso ponemos en un altar a Brad Paisley. Para los que no lo conozcáis: es una estrella del country mucho más popular en EE UU que en el resto del universo, que tiene un dominio del instrumento que nos pone los pelos de punta. Dimos con él documentándonos sobre el sonido twang, del que nos había hablado El Twanguero. Es uno de los mejores exponentes. El twang es ese sonido como nasal de las guitarras eléctricas que es muy típico en el country. Y en eso Paisley es un maestro. Un ejemplo de su virtuosismo con las seis cuerdas, y del dominio del twang, es este fabuloso Nervous Breakdown, de hace algunos años (2007).



¿Qué os ha parecido? Si no os hace vibrar quizás es que tenéis algún problema en los oídos. Pero vayamos con la polémica. Sabéis que la gente del country suele ser rural y blanca, de rancho y revolver, el típico electorado de Donald Trump, vaya. Pero Paisley armó un buen lío burlándose del magnate en plena campaña. Pincha en seguir leyendo para saberlo todo.


lunes, 20 de marzo de 2017

Muy potente concierto de Blackberry Smoke en Madrid. ¿Los nuevos Lynyrd Skynyrd?



El rock sureño no ha muerto. En los años 70 esa corriente se asoció a un nombre difícil de pronunciar: los Lynyrd Skynyrd. En 1973, estos tipos de Alabama (Sweet Home, sí) irrumpieron con un grandioso disco llamado (Pronounced 'lĕh-'nérd 'skin-'nérd), así entre paréntesis. Tenían toda la energía del buen rock surgido de la década prodigiosa, hijo del blues pero con ese toque rural, o podíamos decir vaquero, que enlaza con el country. Guitarras rabiosas, riffs pegadizos y mucho slide. El Woodstock del golfo de México. Sudor pegajoso, punteos para más de una guitarra, banderas confederadas (entonces no se consideraba un emblema racista). Combinaciones inteligentes de ritmos bailables o atronadores y tiempos medios de aire idílico, a menudo en la misma canción. Los Lynyrd hicieron obras tan gradiosas como este Free Bird que duraba nueve minutos (en el disco), o más de 13 en directo. Entonces se podía hacer eso, que no éramos tan impacientes. Así sonaban en 1977.


Un terrible accidente aéreo en octubre de ese 1977 acabó con tres de los miembros de la banda, el vocalista y fundador Ronnie Van Zant y los hermanos Gaines (guitarra y segunda voz). La banda, que apenas había sacado tres discos y estaba en la cumbre de popularidad en EE UU, quedó destruida, salvo algunas apariciones de los supervivientes en algún concierto homenaje. Diez años después, en 1987, la banda reapareció con muchas caras nuevas y sustituyendo a Van Zant por otro Van Zant, su hermano Johnny. No volvió a ser lo mismo, ni se aportó nada de especial valor a su obra previa. Aun hacen sus giras y permiten recordar lo que significaron los ausentes. Da igual: los Lynyrd habrían estado en cualquier caso grabados en mayúsculas en la historia del rock.

Contamos todo esto porque hemos identificado a una banda del siglo XXI que parece heredera de aquellas señas de identidad. Son Blackberry Smoke, vienen de Atlanta (Georgia), han sido teloneros de los Skynyrd resucitados y de ZZ Top. Y pudimos comprobar sus cualidades en el concierto del pasado 7 de marzo en La Riviera, sala con solera a la orilla del río Manzanares en Madrid. Era la primera de sus noches en suelo europeo, antes de pasar por Barcelona, Alemania, Suiza, Suecia...

El rock sureño, constatamos, está vivo y coleando. Y aunque algunas camisetas rezaban el lema Too Rock for Country, too Country for Rock, lo cierto es que el concierto no sonó demasiado country para llamarse rock. Fue una gran descarga de rock ejecutado brillantemente por una banda que se asienta, que está en un momento dulce. Llevan cinco discos de estudio, todos muy cuidados, desde 2004. Nos los escuchamos en atracón para prepararnos para el concierto. Pero, primera sorpresa, su directo es mucho más cañero que sus enlatados. 


Aquí os dejamos un vídeo de uno de sus temas más celebrados, Restless, y seguimos leyendo después (para eso pone "sigue leyendo"). No es demasiado country, si acaso es un gran blues-rock. En busca de calidad de sonido e imagen, renuncio a grabaciones caseras de La Riviera piratillas y que irán desapareciendo de Youtube y en su lugar aprovecho directos recientes en EE UU en buen formato de los temas que escuchamos esa noche preprimaveral. Que sí, que sigas leyendo.